明石大久保ゆりのき通/神明クリニック
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神戸新聞・折込の、地域の広報にあります「とことん、おおくぼ Okubo.com」の「ドクター西原のいきいき生活通信」で掲載された内容です。ぜひ皆様の生活にお役立てください。

新型コロナウイルス感染症について

寒いのは苦手なので、暖冬はうれしいのですが、冬は冬らしくあってほしいというか、ここまで暖かいとちょっと不安になりますね。
これも地球温暖化の影響らしく、昨年(令和元年)の日本の年平均気温は1898年の統計開始以降で最も高い値となる見込みです。世界も同様の傾向で、最近の異常気象やグレタ・トゥーンベリさんの登場をみていると、いやが応でも地球温暖化について考えさせられます。私の考えはというと、悲しいかな、今のところno ideaです。

さて、昨年12月から中国の武漢市で集団発生した新型コロナウイルスによる肺炎が世界中で話題になっています。新型コロナウイルスとはいったいどんなウイルスなのでしょうか。

ウイルスはDNAやRNAの数、逆転写酵素の有無などによって7群に分類されていて、現在約2800種類ほどが知られています。そのうちの約30種類がコロナウイルスで、特徴は

  • 一本鎖のRNAウイルスであること
  • 太陽のコロナのような外観をしていること
  • ヒトに感染するのは風邪の原因となる4種類と、動物から感染して重症肺炎であるSARS(サーズ)とMERS(マーズ)を引き起こす2種類がある

ということです。特にSARSとMERSはまだ皆さんの記憶に新しいのではないでしょうか。

ちょっとおさらいしておくと、SARSは2002年中国から発生して30を超える国と地域で拡大し、最終的には約8000人が感染して、774人が死亡しました。コウモリを自然宿主としていたSARSコロナウイルスがヒトにも感染するようになったようです。

一方、MERSは2012年サウジアラビアから発生し、今も散発的に流行が続いている状況であり、特に2015年には韓国の病院で感染が拡大して、問題となりましたね。こちらはラクダに風邪症状を引き起こすMERSコロナウイルスがヒトにも感染するようになったと考えられています。

そしてこのたび、新たにヒトに感染するコロナウイルスが見つかったわけですが、その新型コロナウイルスもヒト以外の脊椎動物から感染した可能性が高いようで、またヒトからヒトへの感染性も確認されています。ウイルスはやはりヒトにとって脅威ですね。

鳥インフルエンザもそうですが、新興感染症の多くが人獣共通感染症であり、一方、ヒトとウイルス保有動物との接触機会は増えている現状で、いったいどうしたら良いのでしょうかね。
私の考えはというと、やっぱり、今のところno ideaなのですが、ただ、最強のウイルスを生み出さないためにも、ウイルスの排除ではなく、共存が重要だと思っています。

いきいき生活通信 2020年 2月号

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ハンセン病について

皆さん、明けましておめでとうございます。本年も神明クリニックをどうぞよろしくお願いいたします。

「今年はどんな一年になるのだろか」とふと考えると、期待と不安が交錯する微妙な感覚を覚えます。もう若くないのでしょうね。希望がないわけではないのですが、期待よりも不安の方が強いかもしれません。自分のこと、家族のこと、仕事のこと、世の中のことなど、思えば不安は尽きませんが、今日も明日も自分ができることをしっかりするだけですね。

さて、新年早々明るい話題といきたいところですが、今回はちょっと暗い歴史のあるハンセン病についてのお話しです。ハンセン病はらい菌による感染症で、主に皮膚と神経を侵し、悪化すると顔や手足の変形をきたすこともある疾患です。現在、ハンセン病患者さんは国内にほとんどいないので、私自身は診察した経験はありませんが、その病名は最近よく耳にしていました。昨年11月にハンセン病患者の家族にも補償金を支給する法律が成立しましたね。ちなみに患者さん本人への補償については2001年に成立しています。

今から100年以上前、当時ハンセン病は「恐ろしい伝染病」と考えられていたために、患者を減らすためには隔離が有効な手段とされていました。さらに「不治の病」という認識のもと、全ての患者を収容しようとした時期がありました。そして、時には重労働を強いたり、反抗するものに対しては裁判なしに処罰することもあったそうで、絶望の後に亡くなった患者さんも少なからずいたようです。

しかし、戦後に治療薬が次々と開発され、やがてハンセン病は治る病気となり、1960年にはWHO(世界保健機関)が外来での治療を提唱しました。

ただ残念なことに、日本で隔離を柱とした「らい予防法」が廃止されたのは1996年のことでした。つまり約一世紀もの間、ハンセン病患者さんは差別と偏見によって非常に苦しい思いをしてきたのです。そして、つらくて悔しい思いをしてきたのは患者さんだけではなく、その家族も同様でした。ハンセン病患者の家族というだけで、いろいろな差別を受けてきたのは、想像に難くないかと思います。「恐ろしい感染症」であれば、隔離もやむを得ないこともあるでしょうし、難しい問題だったと思うのですが、このたび、国が長い間の隔離政策の非を認めて、患者さん家族に謝罪をしたのは、個人的にはすごくうれしかったです。

いきいき生活通信 2020年 1月号

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